Главная Статьи о Древнем Египте История Древнего Египта

Столицы стран мира

Лондон

Париж

Мадрид

История Древнего Египта - Среднее царство
Индекс материала
История Древнего Египта
Раннее царство
Древнее царство
Первый переходный период
Среднее царство
Второй переходный период
Все страницы

С победой Ментухотепа и объединением страны начался новый расцвет египетского общества, государства и культуры, который продолжался около трех столетий и получил название Среднего царства (2040—1750 гг. до н. э., XI—XIII династии).

 

Период с  2040—1991 гг. до н. э. был временем правления XI династии в Египте (Ментухотепы I—III).

Фараоны XI династии, сосредоточив в руках центрального правительства людские и материальные ресурсы страны, начали восстановление общеегипетской ирригационной системы, существовавшей в эпоху Древнего царства. Завершили работы уже правители XII династии. Это стало началом подъёма экономики и, прежде всего, сельского хозяйства.

Вместе с Древним царством ушли в прошлое огромные хозяйства столичных вельмож. В стране появилось множество более мелких хозяйств.

Мелкие хозяйства уже не производили всех необходимых в хозяйстве вещей, специализируясь только на некоторых, предназначенных на продажу. Хотя зерно оставалось распространённым средством оценки и расплаты, но в составе платы за услуги учащается упоминание меди.

В этот период наблюдается также известный рост товарно-денежных отношений.

Сложились условия, которые благоприятствовали повышению инициативы отдельных производителей, что позволило именно в это время добиться усовершенствований в технике сельского хозяйства.

Со времени XI династии большое распространение получили плуги с крутым заворотом рукоятей, облегчавшим нажим при пахоте.

Не позже XI династии произошла замена зернотёрки, лежащей на земле, зернотёркой, прилаженной наклонно на подставке. Мука после размола теперь сыпалась во вместилище, находившееся спереди. Работающему на зернотёрке уже не надо было стоять на коленях, так что тяжёлый труд по перетиранию зерна вручную между двумя жерновами несколько облегчался.

Примерно в это же время был преобразован прибор для выжимания плодов — мешок, закручивавшийся шестами с подставным чаном. Мешок и чан были помещены внутри деревянной установки, и выжимание можно было производить всего лишь при помощи одного шеста, что было гораздо удобнее.

Изображения времени XII династии говорят о нововведении и в скотоводстве: наряду с древней породой  с развесистыми рогами появляется новая порода баранов, с подогнутыми рогами; этой породе суждено было со временем заменить первую.

В это же время появилась принципиально новая отрасль — производство пастового стекла. Изделия из него не выдуваются мастером через трубки, а изготовляются путем разлива расплавленной массы-пасты в специальные формы.

Рабами тогда владели не только фараоны, но и частные лица. Впервые в Среднем царстве подневольных людей стали называть «головами». «Головы» переходили из рук в руки и в порядке наследования.

В Среднем царстве значение и роль номархов существенно не изменились. Они стали только более послушными верховной власти Даже когда престол занял основатель новой, XII династии, Аменемхет I, приступивший к возрождению египетской государственности в её древней форме, положение номархов оставалось по существу непоколебленным.

Именно ко времени XII династии относится расцвет Среднего царства. Эта династия воцарилась около 2000 г. до н. э. и обладала прочной властью до начала XVIII столетия до н. э. За два с лишним века сменилось всего лишь восемь фараонов: Аменемхет I, Сенусерт I, Аменемхет II, Сенусерты II и III, Аменемхеты III и IV, фараон-женщина Нефрусебек.

Аменемхет I обосновался не в Фиванской области, а на севере, на рубеже Верхнего и Нижнего Египта, в крепости, многозначительно именовавшейся «захватившей обе земли» («Иттауи»). Эта крепость и стала столицей XII династии. Построенный по всем правилам градостроительного искусства, с широкими, пересекающимися под прямым углом улицами, город Итатуи располагался неподалёку от древнего Мемфиса (около нынешнего селения Лишт).

Потребности возросшего населения требовали новых земельных площадей. Поэтому были предприняты крупные ирригационные работы в обширной и болотистой, бывшей до сих пор малопригодной для земледелия фаюмской котловине. Был прорыт магистральный канал, соединивший фаюмскую впадину с Нилом, а ранее заболачиваемое озеро стало колоссальным водохранилищем, из которого через систему дополнительных каналов орошалась окрестная территория.

Фаюм стал цветущим сельскохозяйственным районом Египта с многочисленным населением. Одним из центров оазиса стал новый город Итатуи.

У входа в Фаюмский оазис, было возведено загадочное грандиозное каменное здание с тысячами комнат, коридоров, переходов, разнообразными залами, которое греки назвали лабиринтом. Возможно, это был заупокойный храм одного из самых успешных фараонов XII династии Аменемхета III (ок. 1850—1800 гг. до н.э.). В его залах хранились изваяния многочисленных (около тысячи) местных и общеегипетских божеств. Лабиринт не сохранился до наших дней, и о нем можно судить лишь по описаниям.

Чтобы обезопасить вновь освоенный район Фаюма от набегов ливийцев, на его западных границах была возведена мощная крепость с постоянным гарнизоном.

Обширные ирригационные работы проводились и в Дельте. Все это делало Южную Дельту, Фаюм и прилегающие области жизненно важными центрами государства.

Развивавшаяся экономика позволяла не только удовлетворять нужды всего населения, но и давала значительные излишки продукции: зерна, ремесленных изделий.

В это время египтяне освоили бронзу — металл, который по своим качествам намного превосходит более мягкую медь. Многие народы Месопотамии, Малой Азии, Восточного Средиземноморья использовали бронзу значительно раньше египтян. Это отставание объяснялось прежде всего отсутствием в долине Нила и окружающих его странах олова, необходимого компонента для получения бронзо-сплава.

Египет нуждался в металлах, особенно в олове и серебре. Все это активизировало торговые операции, охватывающие теперь значительно больший ареал, чем в эпоху Древнего царства. Египетские торговые караваны через Дельту и Суэцкий перешеек, через палестинские и сирийские города доходили до Малой Азии и Вавилонии. Вещи, вывезнные из Египта, найдены при раскопках палестинского города Гезер,  в развалинах кносского дворца на Крите, города Угарит в Северной Сирии.

Одним из центров северо-восточной торговли Египта был город Библ в Финикии. Именно через Библ в Египет шли олово и серебро из Малой Азии, ценный ливанский кедр и строевой лес.

Другим направлением египетской торговли было южное — в богатую золотом Нубию и далекую страну Пунт, откуда привозили эбеновое дерево, слоновую кость, благовония, экзотических животных.

Укреплению царской власти при XII династии способствовали победоносные войны с соседями.

Несколько походов и создание мощных крепостей у вторых порогов Нила закрепили Северную Эфиопию за Египтом.

Жизненно важным для Египта было направление завоевательной политики в Восточное Средиземноморье. В этом регионе власть египетских фараонов распространялась не только на Синайский полуостров, ставший египетской провинцией, но и на южную часть Палестины, а также на некоторые города Финикии, в частности Библ. Город Библ стал настолько египетским, что иные его правители приказывали надписывать по-египетски свои печатки и утварь, величая себя тем же званием, что и номархи в Египте.

В целом при XII династии Египет превратился в крупную державу на Ближнем Востоке.

Обожествление царской власти по-прежнему оставалось важнейшей чертой религии. XII династия выдвинула культ нового государственного бога — Амона. Средоточием культа Амона стал в это время город Фивы, на севере фиванского нома. Амон был отождествлён с древним государственным богом Солнца Ра под именем Амон-Ра.

Общий подъём хозяйственной и общественной жизни в период Среднего царства благотворно сказался на развитии науки. Именно Среднему царству принадлежит несколько списков задачников. Среднеегипетская счётная и землемерная наука, несмотря на крайнюю громоздкость образования дробей, решала сложные задачи, орудовала понятием неизвестного, числом тт (которое они считали равным 3,16), вычисляла объём усечённой пирамиды и, возможно, поверхность полушария. От Среднего царства дошли также остатки лечебника по женским болезням и лечебника для животных.

Внутренняя борьба в обществе Среднего царства была напряжённой даже в самую «спокойную» пору, во времена XII династии. Цари XII династии ещё при жизни назначали своих наследников соправителями, и они принимали при жизни отца царский титул. Фараоны постоянно заботились о своей безопасности.

На Аменемхета I было совершено ночное нападение в его собственной опочивальне, которое, по-видимому, стоило ему жизни, несмотря на упорную самооборону. По Манефону, Аменемхет II был убит придворными евнухами, но возможно, что Аменемхет II спутан тут с Аменемхетом I.

Цари чувствовали ненадёжность своего окружения и везде видели опасность. Сыск получил в это время небывалое значение.

Только с воцарением Аменемхета III цепь гробниц номархов, до этого непрерывная, внезапно пресекается. По-видимому, Аменемхету III удалось сломить могущество номархов.

Это, однако, не уничтожило сложных общественных противоречий, раздиравших общество Египта во времена Среднего царства.

После Аменемхета III — последнего и единственного царя времени Среднего царства, сколько-нибудь напоминавшего могущественных фараонов Древнего царства,— на престоле промелькнули два недолговечных правителя, из которых вторым была женщина, и XII династия пресеклась.

Процесс ослабления центральной власти усиливается при XIII династии, когда престол становится игрушкой в руках соперничавших группировок знати. Но такого распада страны, который последовал за Древним царством, теперь не повторилось, административный аппарат продолжал функционировать, Египет удерживал под своим контролем Нубию.

Более того, номархи не вернули себе даже того положения, какое они имели до Аменемхета III,— встретить гробницу номарха в духе XII династии можно при XIII династии разве как исключение.

После XII династии Манефон называет одну династию из Фив и одну династию из Ксоиса в западной части Дельты — XIII и XIV по счёту. Возможно, представители этих династий правили одновременно или по очереди сменяли друг друга.

Престол стал игрушкой в руках боровшихся сил, цари свергались один за другим. Продолжительность царствований не превышает обыкновенно всего нескольких лет, а иногда даже месяцев или дней. Некоторые цари прямо называли своих нецарственных родителей, другие и на престоле сохраняли имена, звучащие совсем не по-царски.

Смертельный удар ослабленному государству был нанесён извне. Под конец Среднего царства Египет был завоёван пришельцами с Востока, которых Манефон именовал гиксосами.